Månatligt arkiv för januari 2019

jan 20

2001 Peter Carey: True History of the Kelly Gang

Ned Kellys gäng var ett kriminellt band som härjade i Australien på 1800-talet, berömt bl.a. för sina storvulna illdåd och ledarens hemmagjorda rustning. Hans barndom var svår, han terroriserades också av myndigheterna och han avrättades genom hängning. Ett tacksamt ämne för skönlitteratur – samt film och musik – som också kan utnyttja autentiska dokument. Peter …

Fortsätt läsa »

jan 18

2002 Yann Martel: Life of Pi

Pi som i Piscine, hans dopnamn: Piscine Molitor Patel. Och som detta första namn inbjöd till allehanda tråkningar från kamraters sida, förvandlar han det i en performans vid skolans namnupprop till den grekiska kortformen: ett skjul med korrugerat plåttak, som erbjuder honom skydd i världen. (Om liknande besvär med förvanskningar – denna gång av efternamnet …

Fortsätt läsa »

jan 16

2003 DBC Pierre: Vernon God Little

Ämnet kan knappast vara allvarligare – sexton mördade barn – men författaren kallar sitt verk ”a comedy”. Visserligen kan man hänvisa till Dante och termens etymologi men man anar ändå hurdant innehållet är. ”A 21st-century comedy in the presence of death” är skriven på slangengelska och att läsa den på ”svenska” är inte mycket lättare — …

Fortsätt läsa »

jan 14

2004 Alan Hollinghurst: The Line of Beauty

Med sitt motbjudande innehåll blev The Line of Beauty inte oväntat en publikframgång i brittisk television. Alla slag av perversioner lockar ju åskådare mera än de romaner som länder till eftertanke och bättring. Livet i de pösigt självbelåtna överklassalongerna leder tanken till J Alfred Prufrocks reflexioner över livets tomhet hos T S Eliot: In the …

Fortsätt läsa »

jan 12

2005 John Banville: The Sea

Vid havet är det som utspelar sig John Banvilles The Sea. Havet, havet, det oföränderliga och ständigt skiftande. Därför också den överlägsna metaforen för mänskolivet men inte för döden. Huvudpersonen minns. Han minns då han träffade den familj som han aldrig skulle glömma och han minns sin hustru och han minns att hon dog, hur …

Fortsätt läsa »

jan 10

2006 Kiran Desai: The Inheritance of Loss

I förening med Aravind Adigas bok (2008) ger Kiran Desais verk en rikhaltig och sannfärdig skildring av Indien. Hur jag kan veta det? Därför att den bild de två böckerna i all sin olikhet målar överensstämmer fullkomligt. Adiga skriver om Mörkret och hur en företagsam ung indier med beslutsamhet och dövat samvete skapar sig framgång. Desais bok …

Fortsätt läsa »

jan 08

2007 Anne Enright: The Gathering

Det är en rätt intetsägande bok. Det handlar om en irländsk familj som återförenas när ett av de många syskonen dör; dödsorsaken är självmord. Berättaren är en medelålders, självupptagen och elak kvinna. Hon har höga tankar om sig själv men hennes reflektioner är småsinta och banala. Så blir det hela en mörk och dyster berättelse. …

Fortsätt läsa »

jan 06

2008 Aravind Adiga: The White Tiger

Han kallar sig entreprenör, bokens huvudperson som härstammar från en anspråkslös kast i Mörkret – dvs. den väldiga fattiga delen av Indiens befolkning. Med list och med våld, också ett mord, tar han sig fram i världen och blir framgångsrik. Nu berättar han sin historia i form av ett brev (?) till ingen mindre än …

Fortsätt läsa »

jan 04

2009 Hilary Mantel: Wolf Hall

En av huvudpersonerna i Wolf Hall är den intrigerande Anne Boleyn, hon för vars skull Henrik VIII lyckades få sitt tidigare äktenskap annullerat. Hon vet vad som är hennes mål och hon skyr inga medel för att nå det. Hon vill bli drottning av England. Hon är, alla olikheter till trots, i släkt med Korsspindeln. …

Fortsätt läsa »

jan 02

2010 Howard Jacobson: The Finkler Question

Om The Sellout behandlade rasdiskrimineringen i USA på ett obscent och absurdistiskt vis, så skärskådas judefrågan mera subtilt i The Finkler Question. Den renrasige engelsmannen Julian Treslove fascineras av det som kallas ’judefrågan’. Han gör sig själv, efter bästa förmåga, till jude i ett försök att låta sitt liv innefatta alla aspekter av vad det …

Fortsätt läsa »