«

»

Jan 31

2001: V S Naipaul

Det finns nobelförfattare som räknas som ”svåra” och det finns de som skriver böcker med underhållningsvärde för stora skaror läsare. A House for Mr Biswas, Sir Vidiadhar Surajprasad Naipauls genombrottsroman, hör till den senare gruppen. Ett hus åt Mr Biswas har i bokklubbsupplaga fått stor spridning på svenska.

Handlingen är också lätt att sammanfatta: huvudpersonen vill ha ett hus och skaffar sig också ett sådant. Med alla dess brister: dock ett hus.

Denna huvudperson, Mohun Biswas, är en Kalle Anka i indo-trinidadisk miljö, som till sist ser sin dröm förverkligad på den lokala Paradisäppelvägen. Mohun Biswas har gift in sig – blivit ingift – i familjen  Tulsi, vilket åstadkommer en hel del komplikationer. Många kulturer möts i Naipauls verk och skildringen är färgstark.

Senare skulle Naipaul skriva bl a starkt kritiska reseskildringar från Indien och bli en i brittiska medier ofta anlitad samhällsdebattör.

Inte för att inte Mohun Biswas skulle vara en allvarlig ung man: “He read political books. They gave him phrases which he could only speak to himself and use on Shama. They also revealed one region after another of misery and injustice and left him feeling more helpless and more isolated than ever. Then it was that he discovered the solace of Dickens. Without difficulty he transferred characters and settings to people and places he knew. In the grotesques of Dickens everything he feared and suffered from was ridiculed and diminished, so that his own anger, his own contempt became unnecessary, and he was given strength to bear the most difficult part of his day: dressing in the morning, that daily affirmation of faith in oneself, which at times for him was almost like an act of sacrifice.”

Litteraturen avslöjar mänsklig ondska men hjälper oss också att härda ut – det är ett återkommande tema bl.a. i många av de nobelföreläsningar pristagarna levererat vid mottagandet.

Det kan gälla Auschwitz, familjen Tulsi eller henne som hatar.

Men det är inte min främsta drivkraft. Jag ber om ett under skall ske, en sinnets förnyelse hos henne som försvurit sig åt mörkrets makter.